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澳洲水兽本耶普是真的存在吗?本耶普长什么样?

本耶普,又译澳洲水兽(bunyip),是一种澳大利亚传说的神秘生物。自澳大利亚殖民开始,就已经有多种有关本耶普的说法。就像其他已灭绝的动物一样,在澳大利亚原住民的神话中也有对本耶普的记载。现属于未确认生物体(UMA)。

基本信息

澳大利亚最著名的怪兽之一就是本耶普,生活在小溪、池塘和沼泽附近的一种动物,人们认为有九种本耶普的变体分散在原始的澳大利亚。由于在不同文化中它被广泛认识,所以现在对于本耶普的外表没有一致的说法,不过有一些共同的特征,比如长牙、脚蹼和像马的尾巴。

它们经常在夜晚出没,会吃动物、小孩和女人(你瞧,它不吃男人)。它们走进时会咆哮。有时人们也觉得它们有超自然的力量。最初它们只是来自土著黄金时代被惩罚的精灵,但是现在它们的原始形象已经被淡化,经常出现在儿童文学中,甚至在电视广告中也有它们的身影,在很多地方都能看见它们,最近最集中出现是在30年代的大萧条中。一种说本耶普可能存在的理论是说,它们是20000年前已经灭绝的双门齿兽。

特征

本耶普的描述有很多不同的地方。澳大利亚原住民统一的说法是它们有像狗的面、毛呈深色、有像马的尾巴、有鳍、海象般的獠牙及鸭喙。它们被指是生活在沼泽、死水潭、河流、河床及水坑。

目击报告

在欧洲人到澳大利亚殖民时期开始,本耶普就是指一些未知的动物。早期的欧洲殖民者,对澳大利亚动物群的外貌及叫声十分陌生,认为本耶普只是一种较为神秘的澳大利亚动物而已,并有时将一些不明的叫声当作是本耶普的。

于1821年,汉密尔顿·休姆(Hamilton Hume)在新南威尔士的巴瑟斯特湖发现一些奇怪及大型的骨头。他相信这些就是本耶普存在的证据,而这些骨头则非常像河马的。

于1840年代至1850年代,有大量的本耶普的目击报告,尤其是在维多利亚州、新南威尔士及南澳大利亚州。

维多利亚

吉朗威廉·巴克利(William Buckley)是一个逃犯,他于1852年推出了一本自传。自传中提及他在犘迪沃尔湖(Lake Modewarre)及好些内陆地区见到一只奇特的两栖类动物,原住民都称呼它为本耶普。他指曾好几次见过本耶普,但都只是看见其背影,似乎有深灰色的毛所覆盖,大小如牛。

葛丽泰

在澳大利亚维多利亚州葛丽泰(Greta)的沼泽中也有指存在着本耶普。当地人经常听见在沼泽中有很大的隆隆声,但其来源不明。当沼泽干涸后,声音就不再有了。一些当地人相信本耶普迁往了其他地方,其他却指它因栖息地消失而死亡。

南威尔士

于1846年,在新南威尔士马兰比吉河(Murrumbidgee River)的河岸发现了一个怪异的头颅骨,相信是属于不明的动物。于1847年,这个所谓本耶普的头颅骨在悉尼的澳大利亚博物馆展览了两日,随即引发了很大的回响。最终发现这个头颅骨只是畸形,而非属于一个新物种。但是这个头颅骨在不久后就遗失了,下落不明。

澳大利亚

于1852年至1895年间,在南澳大利亚州纪录了多个目击本耶普的报告。

于1852年12月30日,在黑茶山市(Mount Gambier)的湖泊发现一只约长12-14呎的生物。于1853年11月28日,在近梅尔洛斯(Melrose)的湖泊发现了一只类似的生物,外观像马有鬃毛,长约15-18呎。于1881年8月20日,在罗伯(Robe)及海滩港(Beachport)的咸水湖目击了一只类似的生物。

于1883年2月21日,在库朗加(Koolunga)水洞也有目击报告。于1884年8月19日,在都柏林声称捕捉到了本耶普。于1889年1月31日,在水晶溪(Crystal Brook)的水洞内有6人在10日间都见到本耶普。最后于1895年8月27日,在黑茶山市也有目击报告。

双门齿兽

可能本耶普的传说就是来自双门齿兽,一些澳大利亚原住民更将双门齿兽的骨头看为本耶普的。

双门齿兽,拉丁文学名diprotodon,又名古草食有袋属,是最大的有袋类。

生活在一万二千年前的澳大利亚,体形大如河马或犀牛,十分肥重,是已知最大的有袋类动物。

这个巨兽可能比所有最大的河马和犀牛都要大。

它于160万年前出现,并于4万年前的更新世消失。双门齿兽的化石在澳大利亚很多地方都有发现,当中包括完整的骨骼及头颅骨,与及毛发及脚印的轮廓。超过一头雌兽的育幼袋中有发现幼兽。

双门齿兽栖息在森林、林地及草原,可能接近水源或河流,并吃树叶、灌木及草。最大的标本有河马般大小,约有3米长,肩高2米。它现存的近亲是袋熊及树熊。

灭绝成因

双门齿兽与其他的澳大利亚大型动物群,都在5万年前人类到达澳大利亚后的很短时间内消失。解释的原因就有三个,分别是气候转变、猎杀及栖息地消失,彼此并不排他的,有可能是相互影响的。

澳大利亚在4000万年前与冈瓦那大陆分裂后,经历了很长时间的干旱化。虽然过程反复,但整体降雨量却明显下降。最近的冰河时期并没有令澳大利亚大陆结冰,但却使气候变得更冷及干旱。有指降雨量的减少令双门齿兽灭绝。

不过,另有指双门齿兽曾经历了多次类似的冰河时期,不见得最近的一次可以令它们完全灭绝。而且,气候转变得最剧烈的时候是在双门齿兽灭绝之后2万5000年前,受影响地区亦非整个澳大利亚大陆,当中一些地区仍保存温和及潮湿的气候。

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