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德国传教士汤若望被权臣逼死,为何康熙一上台就为他平反呢?

明朝末年,大学士徐光启奏请开设历局,表示愿在德国传教士汤若望的帮助下编修《崇祯历书》。汤若望抓住机会,凭借对月食的准确测算及对望远镜的推广,赢得朝堂上下的信任。

1644年,清军入京,多尔衮命城内居民全部搬出,汤若望因要保护教堂及天文仪器、图书资料而得以住在原处。随后他数次奉诏入宫,向顺治科普全新的天文知识,很快又成为御前红人。顺治为他新建了一个教堂,并让他主管国家的天文台,还称他为“玛法”(满语对亲近长者的敬称)。

后来顺治赐给汤若望“通玄教师”的荣誉称号,但在诏令中只字未提宗教,只是肯定他编修历法之功,因为大臣一致认为治国还得靠儒教。即使如此,还是有人对汤若望不满,吴明烜曾在钦天监任职,但因被汤若望指出学术错误而丢官,所以一直怀恨在心,屡次上疏说汤若望的历法根本不管用。

在他的煽动下,一批大臣纷纷向汤若望开炮,借口也从学术错误发展到“邪说惑众,潜谋造反”,甚至有鼻子有眼地说他在澳门屯兵。顺治当然不会轻信他们,但他来不及为汤若望撑腰就死了。

接下来,八岁的康熙登基,大权掌握在保守的辅政四大臣手中,于是曾攻击汤若望的大臣再次奏请朝廷铲除这个“妖人”,并抓住一个“把柄”—相关官员为荣亲王择定葬期时曾向汤若望请教,结果他照搬西方历法,选的葬期很不吉利,以致荣亲王之母和顺治先后去世。这招实在“稳准狠”,直接点到封建统治者的死穴—诅咒皇室还了得!

四大臣对顺治生前的政策早有不满,乐得顺水推舟,命礼部和吏部会审汤若望。结果,不仅新历被废,已中风瘫痪的汤若望还在饱经折磨后被判凌迟。但就在判决当天,地震、大火、彗星齐发,臣民议论纷纷,认为这是上天的警告,于是汤若望被无罪释放,而徐光启在崇祯年间培养的一批汉人天文专家则被斩杀干净,相关官员也被罢黜,这就是史上有名的“康熙历狱”。

汤若望的身体状况越来越糟,出狱两个多月后就去世了,尸体因没地方安葬而不知所终。

以吴明烜为首的“幕后推手”重新接管天文事务,但他们没得意多久,朝局再次发生变化。

1667年,14岁的康熙亲政,与曾被多尔衮压制的顺治一样,他也对四大臣的专断早有不满,而且向来对汤若望颇有好感,所以为汤若望平反成了他夺权的切入点。

康熙命吴明烜与西方传教士南怀仁分别用东西方的历法测算日影,吴明烜试了几次都错漏百出,而南怀仁的测算结果准确无误。吴明烜辩称是自己的仪器出了问题,但意识到这个借口太蠢,立刻将靶心转向意识形态,说:“‘尧舜之历’是老祖宗传下来的,怎能被‘天主教历’取而代之?陛下如此行事,必将有损国祚、不利子孙。”这下正撞在康熙的枪口上,他下令将吴明烜革职查办,其他人或处死或流放。

这年,康熙制服鳌拜并掌握朝局,南怀仁上了几道奏折为汤若望喊冤。康熙很快回应,不仅亲自为汤若望重办隆重的葬礼,当年在冤案中受害的官员也都相继复职,“兵不血刃”地为朝堂洗了次牌。

面对满朝“自己人”,康熙深感欣慰,为汤若望写悼词时甚至掉了眼泪,使南怀仁等西方传教士感激涕零。他们以为自家学术思想终于得到认可,却不知皇帝更看重的是“你的学术思想能否为我所用”。

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